« Moi, je ne suis pas marxiste »

On a tous déjà vu cette fameuse citation de Karl Marx, elle a été utilisée par les antimarxistes comme un rejet de l’auteur de sa propre doctrine, hors c’est exactement le contraire. Une lettre de Engels [1] nous éclaire à ce sujet : « Etant donné que cet homme (Paul Barth) n’a pas encore compris que les conditions matérielles de vie sont bien la cause première, ceci n’empêche pas que la sphère idéologique réagit à son tour sur elles, bien que son influence soit secondaire, cet homme n’a pas pu comprendre d’aucune façon la matière sur laquelle il écrit. Cependant, je le répète, ces informations ne sont pas de source directe, et Moritz (auteur d’une critique du livre de Barth) est un ami dangereux. La conception matérialiste de l’histoire a maintenant beaucoup d’amis parmi ceux pour lesquels elle n’est pas plus qu’un prétexte pour ne pas étudier l’histoire. Marx avait dit, à la fin des années 1870, en se référant aux « marxistes » français : « Tout ce que je sais, moi, c’est que je ne suis pas marxiste » ».

Ce n’est donc pas pour s’écarter du marxisme, mais pour s’écarter des erreurs d’interprétations de sa doctrine par ses sympathisants que Marx a dit cela.

Il faudrait aussi souligner que Karl Marx rejetait l’usage du terme « marxisme », il préférait en effet celui de « socialisme scientifique », le sens du fameux je ne suis pas marxiste peut également se trouver ici : « Dans les programmes des partis, il faut tout éviter qui laisse apparaître une dépendance directe vis-à-vis de tel ou tel auteur ou de tel livre » [2].

Notes : 

[1] : Lettre à Conrad Schmidt du 5 août 1890, in Œuvres choisies de Marx-Engels, éd. du progrès, tome III, p. 510
[2] Lettre de Karl Marx à Henry Hidman du 2 juillet 1880, cité dans Abrégé du Capital de Karl Marx, de Carlo Cafiero, éd. Le Chien rouge, 2010, note 2 p. 10

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